Skip to main site content.
A young Iranian woman taking part in #WhiteWednesdays. (Facebook)
A young Iranian woman taking part in #WhiteWednesdays. (Facebook)

'Without compulsion'

Why women — and some men — in Iran are wearing white headscarves on Wednesdays

By WITW Staff on May 24, 2017

Masih Alinejad, the woman behind the My Stealthy Freedom phenomenon, has launched a new campaign in her quest to reverse Iran’s compulsory hijab law. Using the hashtag #WhiteWednesdays on social media, women and men are posting videos of themselves wearing or carrying white headscarves, or some other white symbol, and sharing messages of empowerment in a show of solidarity with the theme of “without compulsion.”

Alinejad came up with the idea, she told Women in the World by email, as a response to a video clip showing a woman criticizing those celebrating Iranian President Hassan Rouhani’s re-election to a second term that surfaced on social media. In the video, the woman, clad in black and a full veil, slammed women who don’t wear the hijab or wear it improperly as “dishonorable,” Alinejad said.

View this post on Instagram

. #پاسخ_به_خانم_چادري اگر سخني با اين خانم داريد همانند خودش با يك نوشته اي در دست از خودتان كوتاه فيلم بگيريد تا در تبلت پخش شود. تلگرامم: 0017184064505 پاسخ خودم: خانم عزيز حيا كن خودخواهي را رها كن. ايران براي همه ايرانيان است چه شما كه حجاب داريد چه كساني كه حجاب اجباري را نمي خواهند. ما به زور چادر از سر شما نكشيديم پس شما هم به زور حجابت را ما به تحميل نكن. اگر هم مي گويي اينجا كشور اسلامي است، يك نگاهي به كشورهاي اسلامي ديگر بنداز به جز عربستان بقيه كشورها به زور و اجبار و باتوم حجاب بر سر زنان نمي كنند. اگر هم مي گويي هر كشور قانوني خودش را دارد، خب برده داري هم يك زماني قانوني بود. خود جمهوري اسلامي هم براي اعتراض به قوانين رژيم گذشته شكل گرفت پس شما نمي تواني بگويي هر كشوري قانون خودش را دارد. قانون بد را بايد به چالش كشيد. #نافرمانى_مدنى

A post shared by Masih Alinejad (@masih.alinejad) on

 

Since issuing her #WhiteWednesdays call, Alinejad has been bombarded with videos from Iranians who support the cause. “I hope our white headscarves become a symbol of free choice and the relentless battle for equality,” Alinejad said, adding that this campaign is aimed at being inclusive to women who choose to wear the hijab, but still oppose “the idea of imposing it on others.”

Here’s a video of Alinejad explaining the inspiration behind the idea.

View this post on Instagram

بي حجاب فحش نيست، چادري فحش نيست اينها حق انتخابه. ولي من حتي از فحش و ناسزا هم نمي ترسم. #پاسخ_به_خانم_چادري قرار ما همين چهارشنبه هر جا كه هستيد #چهارشنبه_های_بدون_اجبار #چهارشنبه_های_سفید . شما هم ويديوهاتون در مخالفت با حجاب اجباري را برايم بفرستيد. آقايون با دستبند سفيد و زنان با شال سفيد فيلم بگيريد. نماد مخالفت ما با اجبار رنگ صلح است و سفيد. ايران براي همه است چه با حجاب چه بدون حجاب. #WhiteWednesdays

A post shared by Masih Alinejad (@masih.alinejad) on

 

And below are some of the videos she’s received and posted on social media in response.

“We are inviting all women, veiled or unveiled, to show their solidarity with us.

Iranian women started a Wednesdays without veile

LE FRANÇAIS SUIT (AINSI QUE LES SOUS-TITRES DE LA VIDÉO)امروز اولین چهارشنبه ی سفید است. چهارشنبه بدون اجبار. زنان ایرانی امروز با شال سفید راهی خیابان ها می شوند تا بگویند که حجاب اجباری را دوست ندارند. مردان هم با دستبند سفید همراه مان هستند. #چهارشنبه_های_بدون_اجبار به سخنان شجاعانه و صلح آمیز این زن گوش دهید My Stealthy Freedom has launched a new campaign called #WhiteWednesdays :Wednesdays without compulsion. This is a day for all of us, men and women, who are opposed to compulsion. This campaign is also addressed to women who willingly wear the veil, but who remain opposed to the idea of imposing it on others.En français / In French:—–#IRAN #LIBERTE #FURTIVE #FEMININE My Stealthy Freedom lance une nouvelle campagne intitulée "Mercredis blancs", soit #WhiteWednesdays : Les mercredis sans contrainte sont des jours pour nous tous, hommes et femmes, opposés à la contrainte. Cette campagne s'adresse aussi aux femmes voulant porter le voile mais opposées à l'idée de l'imposer à toutes les autres. #MyStealthyFreedomLES SOUS-TITRES EN FRANÇAIS:—– En français , une ligne par sous-titre —– Montrez votre solidarité avec un foulard blanc ou un bracelet blanc.Quand, vous la femme en tchador, choisissez de porter le tchador, nous respectons votre choix.Moi et les femmes comme moi ne croyons pas au voile obligatoire.Nous demandons que vous aussi respectiez notre choix.Chère amie, l'Iran nous appartient à toutes les deux.Je vous respecte. Vous avez toute liberté pour faire vos propres manifestations.De l'autre côté, moi, je dois affronter la police des moeurs et leurs lamentables comportements.Chère amie voilée, je ne t'ai jamais vue mais je t'aime toujorus.Merci de nous témoigner le même amour.Merci aussi de faire confiance aux hommes de notre pays, n'insultons pas leur discernement.Nous aussi, prenons part à cette nouvelle campagne intitulée "mercredis sans voile".Nous aussi, appelons toutes les femmes, voilées ou non, à montrer leur solidarité avec nous.Montrez votre solidarité en mettant un foulard blanc ou un bracelet blanc.En espérant le jour où nous pourrons marcher ensembledans la même rue malgré nos différences.Nous aurons la victoire

Posted by ‎My Stealthy Freedom آزادی یواشکی زنان در ایران‎ on Tuesday, May 23, 2017

“Boys and girls, please participate in this campaign by wearing a white symbol.”

women protesting against compulsory hijab

LE FRANÇAIS SUIT…This is the second video of ‪#‎WhiteWednesdays‬ we are carrying white headscarves to protest against darkness against compulsion. we are full of hope that we can be heard.این هم دومین ویدیوی ارسالی به کمپین #چهارشنبه_های_بدون_اجبار سلام این هم ویدیوی من ما با روسری های سفید، سیاهی و اجبار رو به چالش می کشیم. سرشار از امید هستیم که صدامون شنیده می شه.#چهارشنبه_های_سفید En français / In French:—–#IRAN #LIBERTE #FURTIVE #FEMININE Voici la deuxième vidéo des Mercredis blancs ( ‪#‎WhiteWednesdays ). On met des voiles blancs pour protester contre l'obscurité de la contrainte. Nous espérons vraiment être entendues. #WhiteWednesdays#MyStealthyFreedom

Posted by ‎My Stealthy Freedom آزادی یواشکی زنان در ایران‎ on Tuesday, May 23, 2017

“I hope for a day that women have the right to choose what they want to wear.”

LE FRANÇAIS SUIT…(AINSI QUE LES SOUS-TITRES EN FRANÇAIS)We need more men to join us. This is the first man from inside Iran joining #WhiteWednesdays and sending his message: Compulsory hijab is an insult to men as well….اولين مردي كه با شال سفيد در #چهارشنبه_های_بدون_اجبار همراه زنان شد. مي گويد اين حجاب اجباري توهين به شعور ما مردان هم هست كه حتي نمي تونيم از حق همسران مون دفاع كنيم. كاش مردان بيشتري همراه شوند شانه به شانه ي زنانEn français / In French:—–#IRAN #LIBERTE #FURTIVE #FEMININE On a besoin que plus d'hommes se joignent à nous. Voici le premier homme d'Iran rejoignant les Mercredis blancs ( #WhiteWednesdays ) et disant : le hijab est également une insulte envers les hommes … #WhiteWednesdays#MyStealthyFreedomLES SOUS-TITRES EN FRANÇAIS:—– En français , une ligne par sous-titre —– Je porte un foulard blanc en soutien aux iraniennesJ'aimerai qu'un jour les femmes aient le droit de choisir leurs habits.Le hijab obligatoire est une insulte envers les hommes.Dans ce pays, je ne peux même pas me dresser pour les droits de ma femme.

Posted by ‎My Stealthy Freedom آزادی یواشکی زنان در ایران‎ on Wednesday, May 24, 2017

 

In recent weeks, Alinejad has exposed the crackdown in Iran on women not wearing a hijab and, through videos sent to her by women who have had brushes with the morality police, provided a glimpse inside their vehicles and shown how they behave during an arrest.

Related

The ‘mind-boggling’ statement Iran’s incumbent president made in kicking off his re-election bid

Iranian women take big risks to share ‘illegal’ videos of their ‘ordinary’ lives

Iranian news agency Photoshops more clothing onto Oscars footage of Charlize Theron